若者のすべて、おっさんのすべて

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今年は本当に沢山の若者と接する機会がありました。

会社で人事を兼任しているので、自社の会社説明会や面接で沢山の学生さんと接したのですが、ひょんなきっかけで大学に呼ばれて、学生さんたちといろんな議論をさせていただく機会をいただきました。つい先月も、就職して1~5年目くらいの同業で働く若者向けの「仕事に関する相談会」みたいなものに呼んでいただきました。

そんな交流を通して僕が感じたこと、学んだことを書かせていただきます。

 

まず、最近の若者について確信したことがあります。それは

 

 

 

 

 

 

若者、めっちゃ貧乏

ということです。

 

 

 

  

若者、本当にお金持ってません。

ゆとり世代、脱ゆとり世代、さとり世代と言われる若者は、間違いなく団塊の世代、バブル世代、氷河期世代が若者だったころに比べて貧乏です。

僕たちが若者だった時も手元にお金はありませんでした。めっちゃ貧乏でした。しかし、今の若者は間違いなくもっと貧乏です。

経済状況、奨学金、そもそも親がお金を持っていない、理由を挙げたらきりがありませんが、事実として間違いなく財布はすっからかんです。

一方で、若者の貯蓄額は増えている、というデータもあります。しかし、それが事実でも、その貯蓄は将来があまりにも不確定で、恐らくは使えないお金なのです。

「お金を持っていない」よりも「使えるお金が減っている」という言い回しが合っているのかもしれません。

 

よく「若者の●●離れ」と言われています。

具体的には「若者の車離れ」「若者のお酒離れ」「若者の旅行離れ」など、若者の消費の落ち込みを「若者の●●離れ」と表現します。

最近、様々なメディアで「若者の●●離れとは、若者がお金を持っていないから」という記事を目にします。その通りだということを若者達は僕に教えてくれました。

証拠に、少なくとも僕が接した若者たちは明確に欲がありました。ロードバイク、ハワイ旅行、miumiuの財布、パソコン、洋服、化粧品。

欲しいけど、欲望はあるけど、使えるお金がないから買えないのです。

「若者のタバコ離れ」「若者の就職離れ」に関してはどこからつっこんでいいのか分かりません。

でも、お金がなくて欲しいものが買えなくても、今の若者は大丈夫なんです。

世の中に物があふれすぎているからです。

本当に欲しいものじゃなくても、安い代替品で満足できてしまうのです。

 

ここまで書いたことって、若者からしたらあまりにも当たり前すぎることなんですけど、驚くほど沢山の大人はこのことを分かっていません。だから「若者は欲がない。弱体化している」「ゆとり、草食系」そう信じている大人はたくさんいます。

だから、若者は世の中の大人たちに「かつて自分があれほど愛した物(車やギャンブルや酒やタバコや女やワイルドで破天荒に見える生き方)を今の若者は愛せないのはけしからん!弱体化だ!君達は!本当に!欲がないな!!」

と言われたら困った顔したり「はぁ…」なんて答えたりしないで

「欲しいものはめっちゃあるんですけど!使えるお金が無いので!!がまんしたり代替品で満足したりしてます!」

と言ってください。

できれば元気に!

 

 

そもそも情報量が多いのです。

めっちゃ情報量が多いのです。

もう、本当に情報が多すぎるのです。

世の中の疑問は手の中のgoogle先生が全て教えてくれます。

パチンコのコスパの悪さを教えてくれて、パチンコより楽しい無料のゲームやSNSを提供してくれます。見逃したドラマ、好きなバンドの新曲、エッチな動画も全て無料です。

 

そして、情報量が多いからこそ、時には将来が必要以上に鮮明に見えてしまったり、逆に何も見えなくなったりして、不安を感じてしまうんだと思います。結果、消費に消極的になっていまい「欲がない」と言われるのです。

大人しい若者達が増えたのも事実なんでしょうけど、荒ぶる必要性が無くなったんだと思います。ガツガツしなくても、多くのものは「情報」という形で手に入るのです。そして、その情報の中には「草食系」という言葉を作り、貧乏で常識が無い若者を教育してきたは大人たちだということも入っているのです。

 

 

そして、もう一つ確信したことがあります。

 

 

 

 

 

 

 

若者たち、正解が分かっていない。

 

 

 

 

 

僕が小さかった頃、周囲の大人たちはバブル期を謳歌していました。

多くの大人たちは「大人になったら楽しいことがたくさんあるからね」と言ってくれました。しかし、大きくなるにつれ、誰もそれを言わなくなりました。言ってくれなくなりました。

代わりに「たくさん勉強していい大学に入って大きな会社に入らないと、すごく苦労するよ」と言われました。

もう少し大きくなると「大きい会社や銀行がつぶれる時代だから、公務員を目指すといい」と言われるようになりました。

それがいつしか「就職先があるだけ幸せなことだ。とにかく正社員になれ」と言われるようになりました。

これはほとんどの親が、先生が、塾の講師が言ってたのではないでしょうか。

でも、それでも「幸せになるために今、君がやるべきこと」という正解を大人たちは常に提示してくれました。

その正解は(正解かどうかは置いておいて)いつも非常に明確でした。

 

今はどうなんでしょうか。

 

だいぶ前に読んだ本ですが、村上龍さんはこう言ってました。

一部の特別に優秀な若者を別にすれば、大多数の若者は、どんなトレーニングをして、どんな種目を目指せばいいのか、わからないだろう。

(中略)

わたしたちは、一般的な解がない時代を生きている。そして最大の問題は「一般的な解がない」時代を、これまで誰も体験していないということだ。 

(すべての男は消耗品であるvol.14 ラストワルツ 本文より)

村上龍さんの言うとおりです。

 

例えば、20年くらい前は「勉強、良い大学、大企業、出世、結婚、子供、ペット、家族旅行、マイホーム」という生き方こそが「明るい未来」であり、そのために「やるべきこと」が明確にありました。

 

しかし、名のある大手企業が希望退職者を募り、自社ブランドや不動産をバンバン売却しています。食品への異物混入を公表せず、品質検査の不正や粉飾決済が明るみになっています。

ニュースや新聞では「景気は良くなっている」「最低賃金の上昇」「ボーナス3年連続増額」「平均年収は下がり続けている」「3人に1人は非正規雇用」「就職活動は売り手市場」と伝えます。「ノマド」「ワーキングプア」という言葉が次から次へと生まれます。

世の中にある会社の99%が中小企業で、中小企業の70%が赤字です。

毎年10万人以上が自殺していると言われており、15歳~34歳の人たちの死因のトップは自殺です。

 

もはや誰も「正解」が分からないのです。

誰も若者に「幸せに生きるためにやるべきこと」を明確に示すことができなくなってしまったのです。

僕はいつか自分の子供に「どう生きたら幸せになれるの?」と聞かれたらなんて答えるのでしょうか。 

 

若者だけではありません。

大人たちもまったく一緒です。

 

 

いえ、一緒ではありませんね。

 

若者よりも、僕たち大人たちのほうがはるかに絶望的な状況です。

若者は何度かやり直しができるかもしれませんが、多くの 大人たちはやり直しができないからです。

これだけ物や情報が溢れている社会において、僕たち大人の経験値や知識はどれだけの価値があるんでしょうか。若者たちが手にしている多くの情報よりも貴重なものだと言いえるのでしょうか。

 

僕は、一生を逃げ切るための充分なお金を持っていません。生きていくのに一生困らない資格や技術も持っていません。

昨日と同じような今日を、今月と同じような来月を、今年と同じような来年を、何とか続けていくことに精一杯です。

 

 冒頭で述べた若者達との交流で、何人かの若者から「今後、どのような人生プランを立てているのですか?」という未来の質問をされました。

 

僕は、本当にやりたいことはあります。でも、それらをの願望や希望を口にすればするほど、どこかしらけていく自分もいました。

 

夢とは?現実とは?

理想の人生とは?妥協する人生とは?

妥協の先にはどんな幸せがあり、どんな絶望があるのか? 

 

すいません、明るい未来ってこの道で合ってます?あ、やっぱり4年前のあの角を左でしたか。 

でも、こっちに行っても何かしらの幸せありますよね?え?行ってみないと分からない?じゃあ戻ったほうがいいですか?

自分で決めなきゃいけませんか?

みんなちゃんと自分で決めてるんですか?

 

 

僕は若者を擁護しているわけではありません。

 

長々と書きましたが、結局何が言いたかったと言うと、

(自分の人生は、ワールドカップやハロウィンのたびに渋谷でギャーギャー騒ぐ若者や、夜中にドンキホーテの駐車場で待ち合わせするマイルドヤンキーや、もやしのようにヒョロヒョロして二次元にしか恋できない若者より充実しているはずだし、これからも彼らよりはマシな人生を生きるはずだぜベイビー)

という根拠無き自信と、意味の無いなぐさめを止めないと、いつか何かに、何者かに、もしかしたら自分が掘った穴に、足元すくわれちゃうなっていうお話でした。

 

忘れませんように。

 

ありがとうございました。

 

おしまい